Koliko prijatelja nam je zaista potrebno?

Razvoj ekonomije, tehnologije i, posljedično, promjena načina života, diktiraju broj, vrstu i kvalitet odnosa koje gradimo sa ljudima tokom života, a taj trend ne ide u dobrom pravcu

07. juni 2022, 12:24

Idealan broj bliskih prijatelja je filozofska dilema, generacijsko pitanje, stvar ličnih osobina i preferencija, ali i praktično pitanje užurbane svakodnevnice, u koju jedva stanu sve obaveze, a vrijeme za prijatelje predstavlja čisti luksuz.

Sa pojavom društvenih mreža, virtuelne stvarnosti i vještačke inteligencije, ovo pitanje dobilo je dodatnu dimenziju –  dobili smo simulaciju stvarnosti, a gubitak istinske bliskosti sa užim krugom prijatelja kompenzujemo površnim odnosima sa nerealno velikim brojem online poznanika.

Pandemija je još više potaknula introvertnost, okrenutost sebi i svojoj porodici.

Globalno, naročito u većim gradovima razvijenog zapada, društveni krugovi su se sužavali i prije pandemije. Razvoj ekonomije, tehnologije i, posljedično, promjena načina života, diktiraju broj, vrstu i kvalitet odnosa koje gradimo sa ljudima tokom života, a taj trend ne ide u dobrom pravcu.

Zašto su nam potrebni pravi, bliski prijatelji i koji je idealan broj? 

Ako ste izgubili kontakt s većinom svojih prijatelja, to može ostaviti zdravstvene posljedice. Prijateljstvo je važan faktor blagostanja, dok usamljenost i socijalna izolacija mogu biti povezani s povećanim rizikom za stanja poput depresije i tjeskobe ili srčanih bolesti i moždanog udara, piše The New York Times.

Često citirana analiza iz 2010. godine koju je vodila Julianne Holt-Lunstad, profesorica psihologije i neuroznanosti na Univerzitetu Brigham Young u Utahu, zaključila je da je usamljenost jednako štetna za fizičko zdravlje kao i pušenje 15 cigareta dnevno.

“To je prirodno pitanje”, rekla je dr Holt-Lunstad o “idealnom” broju prijatelja. “Baš kao što imamo smjernice i preporuke za količinu sna koja nam je potrebna i za fizičku aktivnost, pitanje prijatelja je važno za zdravlje.”

Nema mnogo studija koje se posebno bave pitanjem koliko bi prijatelja ljudi trebalo da imaju, one rijetke koje su provedene tvrde da je optimalan broj između tri i šest bliskih prijatelja.

Ako je vaš cilj jednostavno ublažiti štetan utjecaj usamljenosti na vaše zdravlje, najvažnije je imati barem jednu važnu osobu u svom životu - bilo da je to partner, roditelj, prijatelj ili netko drugi, kaže Jeffrey Hall, profesor komunikoloških studija na Univerzitetu Kansas.

"Prelazak sa nule na jednog prijatelja je ono što čini najveću razliku ", rekao je dr Hall. “Ali ako želite imati ispunjeniji život, onaj u kojem se osjećate povezanim sa drugima, više prijatelja je bolje.”

Najpoznatija teorija o tome koliko ljudi mogu imati dolazi od britanskog psihologa i antropologa Robina Dunbara. Poznata kao Dunbarov broj, ova teorija tvrdi da su ljudi kognitivno sposobni održavati oko 150 veza odjednom (naknadna istraživanja su taj broj povećala). To podrazumijeva uži krug od oko pet bliskih prijatelja, izvan čega slijede veći koncentrični krugovi površnijih poznanstava.

Ostale procjene su slične. Jedna studija iz 2016. sugerisala je da su ljudi koji imaju šest ili više prijatelja poboljšali zdravlje tokom života, dok je studija Suzanne Degges-White, profesorice i predsjednice Odjela za savjetovanje i visoko obrazovanje na Univerzitetu Northern Illinois iz 2020. godine, pokazala da žene srednjih godina koje imaju tri ili više prijatelja obično imaju veći nivo ukupnog zadovoljstva životom.

Dr Degges-White nedavno je proveo istraživanje na 297 odraslih osoba, koje nije objavljeno niti je prošlo recenziju, ali je pokazalo da 55 posto učesnika vjeruje da su dva do tri bliska prijatelja idealna, dok njih 31 posto misli da je cilj imati četiri do šest prijatelja.

Sve ovo, međutim, može biti izazovno za proučavanje, jer su prijateljstvo i intimnost subjektivni, a ne postoji univerzalna skala koju istraživači koriste za definisanje tih koncepata kroz studije. Bliskost može biti posebno neodređena. Dr Degges-White je rekao da se u određenoj mjeri možete voditi ovim kriterijem: "U svom srcu znate razliku."

Takođe je nejasno kako društveni mediji utiču na sve ovo, budući da istraživanja sugerišu da veličina mreže internet prijatelja neke osobe možda nema značajan uticaj na njihovu percipiranu dobrobit. Dok su mnoga prijateljstva izblijedjela tokom pandemije, mnogi su ljudi pronašli vezu na internetu.

Kako da znate treba li vam više prijatelja?

Iako istraživanja o prijateljstvima nude neka mjerila, za većinu nas može biti korisno jednostavno malo istražiti dušu. Marisa Franco, psihologinja i autorica knjige “Platonsko: kako vam nauka o privrženosti može pomoći da steknete – i zadržite – prijatelje”, preporučuje da počnete s prilično očitim, ali važnim pitanjem: Osjećam li se usamljeno?

"Usamljenost je vrsta signala ili alarmnog sistema", kaže dr Franco. Svako se s vremena na vrijeme osjeća usamljeno, ali ovo je dublje pitanje o tome osjećate li se redovno izostavljeno ili izolovano. Jedno nedavno istraživanje pokazalo je da je otprilike svaki treći Amerikanac doživio "ozbiljnu usamljenost" tijekom pandemije.

Takođe, pomaže da se zapitate postoje li dijelovi vašeg identiteta koji se osjećaju ograničeno, rekla je dr Franco.

“Različiti ljudi ističu različite dijelove nas. Dakle, kada imate veću grupu prijatelja, možete iskusiti onu stranu sebe koja voli golf, onu stranu sebe koja voli automobile i onu stranu sebe koja voli cvijeće”, rekla je.

Naravno, sklapanje prijatelja u odrasloj dobi nije uvijek lako. Istraživanja pokazuju da se ljudi bore s tim jer im je teško vjerovati novim ljudima i zato što im jednostavno nedostaje vremena. Iz tih razloga često je lakše započeti obnavljanjem starih veza koje su propale, rekla je dr Franco. Preuzmi inicijativu i ne pretpostavljaj da se prijateljstva događaju samo organski, rekla je. Ali budi razborit. Provođenje vremena s prijateljima prema kojima se osjećate ambivalentno — jer su nepouzdani, kritični, natjecateljski raspoloženi ili slično— može biti loše za vaše zdravlje.

Bitna je i količina vremena koju zapravo provodite sa svojim prijateljima. Istraživanje dr Halla sugeriše da je u prosjeku za razvoj vrlo bliskih prijateljstava potrebno oko 200 sati . Količina i kvalitet idu ruku pod ruku.

Dr Hall dodaje da pronalazak tri do šest prijatelja "nije čarobni broj" za svakoga. "Vaša osobnost i karakteristike vašeg života će napraviti razliku", rekao je.